Challenge Cup

Esch-sur-Alzette écrit l’Histoire

EschVainqueur de la Coupe du Luxembourg la saison passée, Esch n’imaginait pas que sa qualification en Coupe d’Europe allait le mener aussi loin sur la scène continentale. Qualifié samedi soir pour les demi-finales de la Challenge Cup, le club amateur de Sedin Zuzo a déjà marqué l’histoire du handball luxembourgeois.

Esch 2Il reste 15 secondes à jouer dans la salle surchauffée d’Esch. Les protégés du président Fancelli viennent de prendre une longueur d’avance face aux belges d’Initia Hasselt. Ils savent que la qualification pour les demi-finales de la Challenge Cup ne peut plus leur échapper, après s’être imposés de deux buts à l’aller (26-28). Les joueurs bondissent aux quatre coins du terrain, communiant avec un public qui n’en croît pas ses yeux. Oui, le petit club d’Esch, avec ses 220 000 euros de budget annuel, vient de l’emporter (28-27) et ainsi de décrocher sa qualification pour les demi-finales de Coupe d’Europe. Un exploit majeur, jamais réalisé par un club luxembourgeois. La meilleure performance européenne était jusqu’à présent un huitièmes de finale. C’est dire la portée de la performance d’Esch.

Werner Klöckner« C’est le point culminant de ma carrière » confiait Werner Klöckner, l’entraîneur allemand du club, avant la rencontre. A l’instar de toute une ville, il vit un rêve éveillé depuis quelques mois et le début du parcours sans faute de ses joueurs en Challenge Cup. Le Luxembourg n’est pourtant pas un pays de handball comme peut l’être l’Allemagne, la France ou l’Espagne. Mais le niveau ne cesse de progresser chaque année, attirant notamment certains joueurs français. Geoffroy Guillaume, ancien ailier gauche de Pontault-Combault, évolue à Berchem. Sedin Zuzo, qui a notamment porté le maillot de Villeurbanne et Livry-Gargan, apporte toute son expérience à Esch et n’est pas étranger au beau parcours de son club en Coupe d’Europe. « Par rapport à la taille du pays (NDLR : l’équivalent d’un département français) et du nombre de joueurs pratiquant activement le handball, le niveau du championnat est très bon », affirme Marc Fancelli, le président eschois.

Le handball se fait une place au Luxembourg

Ex grand centre sidérurgique du pays, Esch-sur-Alzette est surtout connu pour son club de football, la Jeunesse d’Esch, 28 fois champion du Luxembourg. Difficile pour les handballeurs de se faire une place dans le paysage sportif et médiatique de la deuxième ville du Luxembourg (30 000 habitants). L’étonnant parcours européen des handballeurs a néanmoins créé une vraie ferveur en ville. Preuve que les choses évoluent, l’équipe a été accueillie à l’aéroport par une centaine de supporters à son retour de Serbie après son huitième de finale victorieux.

Sedin ZuzoLa plupart des joueurs qui forment le collectif sont des enfants du pays. Certains composent d’ailleurs une grande partie du sept majeur de la sélection nationale, à l’image de Jeff Decker, Christian Bock ou Sacha Pulli. Seuls cinq étrangers font partie de l’équipe : les français Christian Bolalo (33 ans), au club depuis 2009, et Sedin Zuzo, accompagnés des monténégrins Ermin Muric et Rejan Sabotic ainsi que du belge Wouter Sas. Quand on demande au président Fancelli si son équipe compte des joueurs majeurs, il répond sans hésitation : « Les joueurs majeurs, c’est l’équipe ! »

Avec un seul professionnel et un autre semi-professionnel, Esch est avant tout un club amateur. « Je suis extrêmement fier d’eux, avoue le président. C’est fantastique ce que nous avons la chance de vivre en ce moment. Il faut savoir que cela n’avait encore jamais été fait au Luxembourg. Je pense que ce sera très difficile à rééditer. » Avec les demi-finales de Challenge Cup en vue mi avril, Esch n’a pas fini de rêver. Et d’écrire l’Histoire du handball du Grand Duché.

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