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Il y a 10 ans, Montpellier sur le toit de l’Europe

Montpellier Pampelune 2003

Il y a 10 ans jour pour jour, le 04 mai 2003, Montpellier devenait la première équipe tricolore (et la seule jusqu’à aujourd’hui) à remporter la Ligue des Champions. Au terme d’un incroyable retournement de situation lors de la finale retour, l’équipe de Patrice Canayer a écrit l’une des plus belles pages du handball français. Dix ans après, HandNews revient sur cet après-midi hors du temps à Bougnol.

« Un exploit incommensurable ». Quelques jours avant la finale retour de la Ligue des Champions, Patrice Canayer affichait clairement la couleur. Oui, remporter la plus prestigieuse des coupes européennes relèverait du miracle pour son club. Largement dominés à l’aller par Pampelune (27-19), les coéquipiers du tout jeune Nikola Karabatic (11 buts à lui seul en Espagne) avaient largement hypothéqué leurs chances de succès. Avec un but sur 14 tentatives sur le côté gauche de l’attaque, le MHB (pas encore devenu MAHB) s’était sabordé. Un non-match qui compromettait fortement ses chances de victoire, alors que le club n’avait jamais été aussi proche de toucher le Graal européen. Face au Pampelune de Jackson Richardson, les huit buts de retard du match aller paraissaient un gouffre difficile à combler.

Un début de match renversant

Mais impossible n’était pas héraultais en ce mois de mai 2003. Remontés comme des pendules pendant toute la semaine précédant le match retour, les montpelliérains savaient qu’un retournement de situation passait avant tout par un début de finale retour à faire tourner la tête de leur adversaire espagnol. Après 36 secondes de jeu, Grégory Anquetil montrait déjà le chemin à suivre à ses coéquipiers. Portée par un public en communion totale avec ses joueurs, l’équipe de Patrice Canayer refaisait rapidement son retard.

Canayer MontpellierAprès 17 minutes, Montpellier avait quasiment effacé son passif (11-4) accumulé à l’aller. Revenu à quatre longueurs à la pause (14-10), Pampelune allait ensuite subir les foudres tricolores. Bien articulé autour d’une défense de fer, Montpellier lançait parfaitement Guigou en contre-attaque. Intenable, celui qui n’était encore qu’un jeune joueur prometteur allait éclabousser de son talent la finale avec un 6/7 aux tirs. Bojinovic, Kabengélé, Omeyer, Dinart ou encore Grégory Anquetil n’étaient pas en reste non plus. Bien avant la fin de la rencontre, l’impassible Patrice Canayer, bâtisseur du club, se laissait emporter par l’émotion, en larmes au bord du terrain. Large vainqueur (31-19), Montpellier venait de conquérir le plus beau titre de son histoire : la Ligue des Champions.

« Il y avait une vraie flamme dans cette équipe ce soir », savourait l’entraîneur montpelliérain. « Il fallait être déraisonnable pour gagner ce match là ! » Pour les 20 ans du club, Montpellier s’installe alors au sommet de l’Europe. « Nous avons fait quelque chose de géant » se félicitait Didier Dinart, la coupe dans les mains.

10 ans plus tard, attente et nostalgie

10 ans après que Laurent Puigségur ait soulevé la Ligue des Champions, que reste-t-il de cet exploit unique ? Aucun club français n’ayant réussi à conquérir la Coupe d’Europe, la performance du MAHB n’en est que plus forte. Montpellier a ouvert la voie à une époque où les clubs allemands et espagnols dominaient outrageusement la scène européenne. La montée en puissance de la LNH conjuguée à l’arrivée d’investisseurs qataris à Paris désignent désormais le PSG de Philippe Gardent comme le probable successeur de Montpellier en Ligue des Champions. En attendant, les amateurs de handball se rappellent avec délice et une certaine pointe de nostalgie le doux parfum de la victoire européenne un dimanche de mai 2003 …

Pour revoir le résumé du match entre Montpellier et Pampelune avec notamment le but magistral marqué dans le dos par Michael Guigou :


Ligue des Champions 2003 – Montpellier vs Pampelune by HandNews

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2 CommentairesPoster un commentaire

  1. Alexandre - le 4 mai 2013 à 01h01

    A jamais les premiers !

    Beaucoup d'émotion, j'attends avec impatience demain soir pour fêter ça et avec une victoire si possible !

    D'ailleurs si quelqu'un aurait un plan pour retrouver le match en entier, je n'ai retrouvé que de trop courts extraits.

  2. Olivier1 - le 30 mai 2014 à 01h25

    Quelqu'un aurait il en sa possession une video du match MAHB- Pampelune en entier? 🙂

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