Pro D2 – Play-offs

Dernière ligne droite pour Mulhouse

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En recevant Istres ce mercredi en demi-finale aller des play-offs, Mulhouse joue gros face à une équipe en pleine forme, auteur d’une saison très aboutie. Après leur passage à vide qui a manqué leur coûter leur place dans le dernier carré, les mulhousiens ont su relever la tête. L’ailier international Thomas Cauwenberghs nous fait vivre la dernière ligne droite du MHSA de l’intérieur.

« Chères amies, chers amis,

Lorsque j’ai rédigé le dernier volet de mon carnet de bord, nous étions dans une spirale extrêmement négative. Les blessures, le manque de rotation, le manque de liant dans le jeu, tous ces facteurs qui font que vous avez du mal à vous remettre dans le droit chemin : celui de la victoire.

Recommencer où tout a commencé

Si nous nous remémorons cette saison, notre première défaite est arrivée le 23 novembre à Pontault-Combault. Lorsque nous avons reçu cette équipe, il y a de ça quelques semaines, nous étions au pied du mur avec l’obligation de gagner mais surtout, de gagner avec la manière. Ce soir là, tous les joueurs étaient au rendez-vous et nous avons enfin pu relever la tête et imposer notre jeu. Est-ce que cela allait être le signe d’un tournant dans notre saison ? Je le pense. Et les résultats que nous avons réalisés derrière ont confirmé cette confiance retrouvée.

Gérer la pression

cauwenberghs 2Nous avons eu un calendrier compliqué avec deux déplacements périlleux (à Istres et à Vernon) et la réception de Besançon. Associé à ce besoin capital de prendre des points pour pouvoir envisager de jouer les play-offs, nos concurrents (qui étaient Nancy, Chartres et Valence) avaient tous les trois le goal-average particulier sur nous. Le moindre faux pas aurait pu être fatal et aurait marqué cette saison d’un objectif non atteint par le club. Ces trois rencontres, nous les avons prises les unes après les autres. Je pense même que nous sommes montés en puissance en devenant de plus en plus solides dans nos duels.

Il est indéniable qu’un des facteurs qui a été déterminant dans cette fin de saison, c’est l’apport des joueurs « réservistes ». Tout le monde se met au service du collectif pour répondre à l’objectif fixé par le club. Et lorsque les victoires reviennent, la confiance revient et le doute sur nos capacités à réaliser des performances s’éloigne, Mulhouse se qualifie pour les play-offs !

Istres, deux défaites sur le fil

Rezar IstresAvec cette cinquième place acquise dans la dernière heure du championnat, nous nous retrouvons confrontés à Istres. Une équipe qui, pour moi, est la plus homogène de Pro D2. Le meilleur gardien du championnat, une ligne arrière percutante et des avants de grande qualité à la finition. Nous nous sommes inclinés lors des deux rencontres sur le plus petit écart. Mais que ce soit lors du match du premier tour ou celui d’il y a trois semaines, nous avions toujours la main sur le match avant de prendre un but dans les dernières secondes. Maintenant, les compteurs sont remis à zéro !

Istres est en position de favori et Mulhouse dans celui d’outsider. La saison commence maintenant pour les quatre équipes qui disputent les play-offs. Il sera important de frapper un grand coup dès ce mercredi pour prendre un avantage sérieux sur le match retour. La finale des play-offs ? Je n’y pense pas, c’est encore trop loin…”

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