Mondial 2017

L’Egypte sans Ali Zein

Ali Zein
L’arrière gauche d’Aix et de la sélection égyptienne, Ali Zein, ne fait pas partie de la liste des 16 joueurs retenus par le sélectionneur des Pharaons pour le Mondial. Blessé, il pourrait néanmoins intégrer le groupe en cas de qualification en huitièmes de finale.

Pour l’Egypte, fouler les parquets français va faire remonter à la surface de bons souvenirs. C’est en effet lors du Mondial 2001 que les Pharaons avaient réalisé leur meilleure performance lors d’un mondial, terminant quatrièmes après avoir été dominés en demi-finale par les Bleus de Daniel Costantini (24-21). Depuis, la sélection africaine n’a pas réussi à confirmer sur la scène internationale. Présente à chaque édition du championnat du monde, elle n’a pas fait mieux qu’une 14ème place, lors du dernier mondial au Qatar.

L’édition 2017 permettra-t-elle aux Pharaons de retrouver leur grandeur passée ? Rien n’est moins sûr car le sélectionneur Marawan Ragab devra se passer de son meilleur joueur, Ali Zein. L’arrière gauche arrivé cet été en France, à Aix-en-Provence, souffre en effet d’une blessure au pied. Selon les médias locaux, il pourrait néanmoins être rétabli à temps pour participer aux huitièmes de finale en cas de qualification des égyptiens. Avec 120 sélections à son actif à seulement 25 ans, il constitue la pierre angulaire de la sélection. Il n’a plus joué avec le PAUC depuis la 5ème journée de Starligue et risque donc d’être à court de rythme.

L’autre égyptien d’Aix, Mohamed Mamdouh, fait en revanche bien partie des 16 joueurs retenus pour le mondial. Le pivot avait notamment fait forte impression en championnat contre le PSG en octobre (34-32), avec un 7/9 aux tirs. Le solide défenseur tentera de qualifier l’Egypte en huitièmes de finale après un premier tour contre le Danemark, le Qatar, l’Argentine, la Suède et le Bahreïn.

Les 16 égyptiens pour le Mondial :

Karim Hendawy (Al Ahly)
Hady Refaat (Heliopolis)
Karim Ayman (Zamalek)
Ahmed Khairy (Gezira)
Yahiaa Eldara (Heliopolis)
Abdel-Rahman Abdou (Al Ahly)
Eslam Hassan (Al Ahly)
Mohamed Hisham Bassiouny (Sporting)
Ahmed El-Ahmaar (Zamalek)
Mamdouh Taha (Al Ahly)
Aboul-Fotouh Ahmed Aboul-Fotouh (Smouha)
Yahia Khaled (Zamaelk)
Mohamed Ibrahim (Al Ahly)
Ibrahim El-Masry (Al Ahly)
Mohamed Mamdouh Hashem (Aix)
Mohamed Sanad (La Rioja)

Olivier Poignard

HandNews & CasalHand
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